Hallo kan ik u helpen

Artikel uit courant

  • William Brands met De Meerplaats 30 jaar aan de haven van IJmuiden
  • IJmuiden – Verse vis uit onze eigen Noordzee is onlosmakelijk verbonden met het heden, het verleden en met de toekomst van IJmuiden. William Brands begon dertig jaar geleden met visrestaurant De Meerplaats op een van de meest aansprekende plaatsen van Nederland, de Trawlerkade. Vlakbij de plek waar de vissers uitvaren en weer aanmeren om de verse vis aan land te brengen. Dertig soms bewogen, soms heel succesvolle jaren. Een mijlpaal die natuurlijk gevierd moet worden.
  • Door Ingeborg Baumann
  • Om het kroonjaar te vieren is er elke maand een verrassend, want verrassingen zijn de gasten gewend, jubileummenu. Deze maand een heel speciaal lunchmenu bestaande uit drie gangen. Om te beginnen, dat zijn de trouwe gasten ook zo gewend, brood met een amuse. Vervolgens aspergesoep met vers gerookte zalm en als hoofdgerecht zeewolffilet met gebakken bloemkool en een zachte mosterdsaus. De welbestede en gezellige middag en het menu wordt afgesloten met Pastel de Nata. Verrassend dus inderdaad en zoals gewoonlijk gewaagd maar nooit vergetend dat De Meerplaats in de basis een klassiek visrestaurant is. Aanrader voor fijne weekend-middagen, luie vrije dagen, goed bestede dagjes én niet te vergeten Moederdag.
  • Overstap
  • Een Haarlemmer in IJmuiden en dan ook nog eens ‘in de vis’. Bijzonder. William: ,,De overstap was niet al te groot want ik zat natuurlijk al sinds ’86 in Velsen, in wat toen restaurant Oud-Velsen heette (later Heeren van Velsen), daar heb ik ook mijn vrouw Katja ontmoet. Ze kwam als 16-jarig meisje bij me werken en inmiddels zijn we 36 jaar een stel.’’
  • Pareltjes
  • De hartstikke verse vis uit de Noordzee wordt betrokken bij een onvervalste IJmuidenaar, John Wilmink van Dutch Seafoods. ,,Een heel aardige vent met wie ik een vertrouwde band heb. Ik heb de sleutel en als het moet kunnen we in de weekenden vis bijhalen. John zoek de pareltjes uit en als wij het niet hebben dan heeft niemand het. Ben ik hartstikke blij mee.’’
  • Team
  • Ook heel blij is William met zijn team. Chef-kok Fred Nieswaag en Robin Smakman als bedrijfsleider sinds jaar en dag. Samen met Rick Kempe en Ricardo Raspoort, de twee rechterhanden van Fred, en de andere medewerkers zorgen ze voor een mooie mix tussen klassiek en verrassend koken. Verwennerij is het altijd.
  • Bewogen jaren
  • Het ligt gelukkig achter ons maar de Corona-jaren waren een enorm dieptepunt. ,,Ik heb wel iedereen in dienst gehouden dus we konden meteen weer gasgeven. Want zonder dit team ben ik nergens. Ook een zorgelijk punt zijn de gestegen visprijzen. En dat alles duurder wordt: ,energie, salarissen en onderhoud. De vis trekt ook steeds verder naar het Noorden in verband met de opwarming van de aarde. Dat betekent verder varen en door de Brexit is het gebied wat bevist mag worden sterk aan banden gelegd. Tong, tarbot en griet zijn exclusieve vissoorten geworden. Vis uit het buitenland betrekken we zo min mogelijk en alleen als het speciale vissoorten betreft als kreeft en tonijn bijvoorbeeld.’’
  • Toerisme
  • Hoewel 95 procent van de gasten vaste bezoekers zijn van De Meerplaats ziet William met genoegen dat het toerisme in de regio aantrekt. En omdat het visrestaurant op nummer 1 staat bij Tripadvisor merkt hij dat ook. ,,Wat het ook aantrekkelijk maakt voor iedereen is dat we klassiek en authentiek zijn, met heel veel aandacht voor de gasten.’’
  • Vis moet zwemmen en dan het liefst in goede wijnen. De wijn wordt dan ook betrokken bij Wijnkoperij Ockhuizen en Wine Warrior. Robin kan heel goed adviseren wat ergens mooi bij smaakt en elkaar aanvult. De Meerplaats heeft een aparte ruimte voor bijvoorbeeld familiefeestjes, besloten diners en zakenlunches of verenigingen. ,,Ook het bedrijfsleven weet ons goed te vinden. Gratis parkeren voor de deur he, dat is ook superluxe.’’
  • https://www.meerplaats.nl/.